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The tropical marine plant Halophila stipulacea has changed its thermal tolerance to be able to grow and produce oxygen in the Mediterranean

  • La planta marina exótica ‘Halophila stipulacea’ podría expandirse por el oeste del Mediterráneo a finales del siglo XXI si la temperatura del mar aumenta 3º C
  • Se realizaron experimentos de temperatura con ejemplares de Halophila stipulacea de poblaciones nativas del Mar Rojo (Arabia Saudí) y exóticas del este del Mediterráneo (Grecia y Chipre)

 

 

Foto: Pradera de Halophila stipulacea en la laguna de Al kahrar (Arabia Saudí), Mar rojo (Autora: M. Wesselmann)

 

 

Esporles, 12 de marzo de 2020. La planta marina Halophila stipulacea es de origen tropical (Mar Rojo) y llegó al Mediterráneo hace más de 100 años tras la apertura del canal de Suez. Para poder crecer y producir oxígeno en el Mediterráneo, donde la temperatura es mucho más baja que en el Mar Rojo, esta planta ha cambiado su tolerancia térmica mínima y su temperatura óptima. Un equipo del IMEDEA (UIB-CSIC), en colaboración con investigadores del Red Sea Research Centre (King Abdullah University for Science and Technology, Arabia Saudí), HCMR (Hellenic Centre for Marine Research, Greece) y MER (Marine and Environmental Research, Cyprus) acaba de publicar este hallazgo en Proceedings of the Royal Society B.

 

 

“Realizamos experimentos de temperatura con plantas del Mar Rojo (Arabia Saudí) y del este del Mediterráneo (Grecia y Chipre)”, explica Marlene Wesselmann, investigadora predoctoral del IMEDEA y autora principal del trabajo. “Hemos observado que esta planta puede sobrevivir a temperaturas de hasta 8ºC, pero necesita una temperatura mínima de 14-17ºC para crecer”, continúa Marlene. Y añade “actualmente, las temperaturas del agua marina del oeste del Mediterráneo en invierno son de 10-14ºC y por eso esta planta de momento solo se encuentra distribuida por el este y centro del Mediterráneo (llega hasta Sicilia)”.

 

 

Los investigadores expusieron las plantas provenientes del Mar Rojo (nativas) y del Mediterráneo (exóticas) a 12 tratamientos de temperatura entre 8 y 40ºC y midieron tasas de supervivencia, crecimiento y de producción y consumo de oxígeno.

 

 

Los modelos climáticos existentes, según los escenarios de emisiones proyectados por el Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC, por sus siglas en inglés), indican que a finales del siglo XXI la temperatura del mar Mediterráneo podría aumentar 4ºC. La coautora del estudio y también investigadora del IMEDEA Núria Marbà destaca “los resultados de este estudio sugieren que, si el mar Mediterráneo aumenta según lo pronosticado por el IPCC, las aguas de la cuenca oeste excederán la temperatura mínima necesaria para que H. stipulacea pueda crecer y expandirse en esta cuenca. Además, el calentamiento del mar mejorará las condiciones de crecimiento de esta especie exótica en la cuenca este mediterránea”.

 

 

El trabajo ha sido financiado por el Ministerio de Economia y Competitividad, el Ministerio de Ciencia y la King Abdullah University for Science and Technology.

 

 


Fuente: IMEDEA (UIB-CSIC)

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